Джимми Донал Уэйлс

Джимми Уэйлс родился в 1966 году 7 августа. С юности увлекался чтением энциклопедий. После окончания алабамского университета решил написать диссертацию на финансовую тему. Для этой цели он стал посещать специальные курсы двух университетов: Индианы и Алабамы. Но диссертацию не написал.

В Чикаго Джимми Уэйлс переехал в 1994 году. Там он стал работать в фирме Chicago Options Associates, где зарабатывал большие деньги, торгуя ценными бумагами.

В 1996 году Джимми Уэйлс и Тим Шелл создали компанию Bomis. Она осуществляла продвижение и совершенствование поисковой системы Bomis. com. Это сайт «для мужчин». Позднее Джимми Уэйлс стал зарабатывать деньги на платном сайте premium.bomis.com, где преобладал порнографический контент.

В 2000 году Джимми Уэйлс основал свободную энциклопедию под названием «Нупедия». Должность главного редактора он предложил Ларри Сэнгеру, ученому и философу. Энциклопедия составлялась на добровольной основе профессионалами, после чего все написанные статьи энциклопедии тщательно проверялись, и им выносилась экспертная оценка.

Но объем информационных статей в нупедии очень медленно увеличивался. Поэтому в 2001 году 15 января Уэйлсом и Сэнгером было решено зарегистрировать новый сайт, который называется Википедия. Сначала его предполагалось использовать для разработки данных для нупедии. Но скоро стало ясно, что Википедия должна разрабатываться как отдельный и главный проект.
В 2003 году Уэйлс организовал Фонд Викимедиа. Эта некоммерческая организация находится в штате Флорида. Джимми Уэйлс является ее президентом. Этот фонд занимается продвижением Википедии, а так же ее братских проектов. Начиная с 2005 года, и по сей день, Фонд Викимедиа содержится только за счет пожертвований.